台湾の鋳物工場を調査しているTransmeta

Transmeta Corp.は台湾に本拠を置く製造工場で水をテストしており、最終的にはフェザー級のラップトップ市場向けのIntel互換チップの製造能力を向上させる可能性がある。

同社によると、いくつかの台湾のチップファウンドリがTransmetaの設計に基づいた概念実証チップを生産しているという。その中には、独立系の半導体ファウンドリ雇用者の中で最大の台湾半導体製造会社(TSMC)と、別の主要なファウンドリであるUnited Microelectronics(UMC)があります。

Transmetaの広報担当者は、台湾のいくつかのファウンドリがTransmetaのサンプルを生産していると述べています。しかし、Transmetaはこれらのファウンドリを通じて顧客にサンプリングすることはありません。これはまだ達成されていないコミットメントのレベルを示しています。

TSMCやUMCなどのファウンドリは、チップ設計を所有またはライセンスしている他の企業向けのチップを製造しています。 Intel(Intel)やAdvanced Micro Devices(AMD)のようなチップ・ビーモスとは異なり、これらは非常に柔軟で、組み込みチップからチップセット、フル・プロセッサーまであらゆるものを製造することができます。

分析ツールによると、台湾への移管は、Crusoeプロセッサのラップトップ、Webパッド、その他電力に敏感なx86互換デバイスのライセンスを取得するため、Transmetaの開発の次の段階になる可能性がある。

最も成功した知的財産を基盤とするチップ企業のいくつかは、Transmetaが次のようなモデルを採用しているが、PCチップを製造するのではなく、PDAや携帯電話などのデバイスに使用されている。例えば、英国のARM(以前はAdvanced RISC Machines)のプロセッサ設計は、Intel、Lucent、Samsung、Sonyなどで使用されています。 3GワイヤレスチップやBluetoothネットワーキングプロセッサなどの次世代アプリケーションにも対応しています。

Bloor Researchのアナリスト、マット・ハンラハン氏は、「ARMがこれを美しくしてくれました」と述べています。「これが実現したお金とARMの現在のライセンスの範囲は、TSMCや他のファウンダリによるものです。あなたはあなたの側に1つのファクトリー(工場)しか必要とせず、TSMCには11があります。

7月、TSMCはエイサー・マニュファクチャリング・カンパニーとワールドワイド・セミコンダクター・マニュファクチュアリング・カンパニーと合併し、製造能力を大幅に高めた。

TSMCや同様のファウンドリとの取引は、TransmetaがARMのような普遍的なレベルに達するのを助ける可能性がある、と業界アナリストは述べた。しかし、Via TechnologiesのようなIntel互換の製造業者と同じ訴訟にTransmetaを開く可能性もある。 7月には、長期にわたる特許紛争の後、インテルのライセンス料を支払うことに合意しました。

Transmetaの現在ライセンスを受けている唯一のチップメーカーであるIBMは、TSMCなどのファウンダリーよりもかなり高価です。

このようなライセンス料は、x86テクノロジの重要な側面をカバーし、Transmetaベースの製品の価格を引き上げる可能性があります。これらの製品は、すでにIBMとTransmetaに支払われなければならないライセンス料のために、小売プレミアムを要求するでしょう。

トランスメタのノートPCを作る意向を発表したPCベンダーは、富士通、日立、IBM、NECです。 IBMは今月、Transmetaチップの量産を開始し、ノートブックはクリスマスまでに店頭に並ぶ予定だ。

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Transmetaは、2001年にプロセッサを1GHzのマークにし、より多くのコンポーネントをチップダイに統合し、0.13ミクロンのアーキテクチャに移行する野心的なロードマップを推進しています。 Intel、AMD、Transmetaはいずれも現在0.18ミクロンの仕様になっており、Transmetaは従来のライバルに勝る可能性があります。

より微細なアーキテクチャとは、製造コスト、消費電力、発熱量の低減、クロック速度の高速化です。

先月発表されたTransmetaのCrusoe TM5600は、オンチップL2メモリを512kに増やす予定で、2月に発表されたTM5400の2倍です。 TM5600は、TM5400より5〜15%高速で動作し、消費電力は2〜17%削減されます。 Transmetaによれば、I / Oバスを介してメインメモリにアクセスする回数が減るため、チップの消費電力はより速いものの、消費電力が少なくて済みます。

Transmetaは、コア電圧を自動的に1.2Vに、ブーストクロック速度を約25%に自動的に下げる、来年の後半にIBMのコアを0.13ミクロンの製造プロセスに移行する予定です。 Transmetaのチップはすべて、今日の標準的なアルミニウムを代替する先駆的な材料である銅配線を使用して製造されています。

AMDは銅を使用してThunderbird Athlonプロセッサを製造しているが、Intelはまだ銅を使用していない。

2002年、Transmetaは、命令のグループ(またはワード)を読み込んで同時に実行するCPUアーキテクチャであるVLIW(Very Long Instruction Word)に基づいて、新しいコアでCrusoeを改訂します。この新しいコアにより、CrusoeはTransmetaによると、0.10ミクロンの仕様に移行することができます。

Transmetaのチップは、x86アーキテクチャの多くをソフトウェアでエミュレートしている(コードモーフィングと呼ばれるプロセス)、チップが約1ワットで動作すると主張している。つまり、一般的なノートパソコンのバッテリーは、1〜2時間ではなく、6時間または8時間持続する可能性があります。ただし、電力使用統計はまだ独立して検証されていません。

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